Svoj objav si nikdy nedali patentovať. Nezarobili síce miliardy, ale životy detí sa mohli zachraňovať okamžite
Tímea Gurová
Tímea Gurová

Svoj objav si nikdy nedali patentovať. Nezarobili síce miliardy, ale životy detí sa mohli zachraňovať okamžite

Detská obrna patrila medzi najväčších strašiakov.

— Foto: Instagram: Jonas_Salk_Polio

Leto bolo v prvej polovici 20. storočia celkom obávaným obdobím. Navzdory príjemnejšiemu počasiu bolo totiž symbolom detskej obrny. Je to vírusové ochorenie, ktoré pôsobí na nervový systém a v mnohých prípadoch spôsobuje ochrnutie a deformácie končatín. Poliovírus sa nachádzal hlavne v odpadových vodách a v najväčšej miere postihoval deti, ktoré nemali šancu si voči nemu vytvoriť imunitu.

Nočná mora všetkých rodičov

Len v Spojených štátoch v roku 1952 hlásili 58-tisíc prípadov detskej obrny, z ktorých viac ako 3-tisíc ľudí zomrelo a takmer polovica skončila s hendikepom. V rebríčku „najhorších nočných môr“ dali Američania detskú obrnu na druhé miesto hneď za obavy z atómového útoku. Už staroveké egyptské maľby zobrazovali deti o barlách a s deformovanými končatinami. Predpokladá sa, že obrna sprevádzala ľudstvo naprieč storočiami. Vírus okrem paralýzy končatín spôsobil aj to, že pacienti nemohli dýchať. Odkázaní boli na takzvané železné pľúca. Niektoré deti v nich strávili celý zvyšok života.

Vložený príspevok z Facebooku: https://www.facebook.com/EndPolioNow/photos/a.323488349836/10155079586019837/?type=3

Keď vedec Jonas Salk ohlásil, že sa mu podarilo objaviť účinnú vakcínu, oslavovali ho ako hrdinu. Podľa lekára Paula Offita vtedy „po celej krajine vyzváňali kostolnú zvony, továrne prestali vyrábať, ľudia kvôli modlitbám zaplnili kostoly a synagógy a učitelia plakali.“

Priekopník mŕtvych vírusov

Jonas Salk nastúpil na štúdium medicíny, avšak nikdy nemal záujem byť lekárom. Chcel objavovať medicínske zázraky. Po skončení školy sa šesť rokov zaoberal výskumom chrípkového vírusu a vývojom vakcíny proti nemu. Vo výskume používal usmrtené vírusy, čím sa stal jedným zo svetových priekopníkov tejto metódy. Na výrobu vakcín sa dovtedy používali živé vírusy. V roku 1947 otvoril v Pittsburghu prvotriedne laboratórium na ich štúdium a onedlho prevzal na seba zodpovednosť za výskum práve poliovírusov.

Salk bol presvedčený, že rovnaký princíp mŕtvych vírusov, ktorý využíval pri chrípke, bude fungovať aj pri detskej obrne. Veril, že táto metóda je aj bezpečnejšia. Jej nevýhodou však bolo, že na výrobu vakcíny potreboval veľké množstvo poliovírusu, keďže sa nevytvorí v tele sám ako pri živých vakcínach. Jeho spolupracovníkom sa však v roku 1949 podarilo poliovírus vypestovať v laboratórnych podmienkach, za čo si o päť rokov neskôr odniesli Nobelovu cenu. Salk využil ich metódu a dal sa do pestovania veľkého množstva troch typov poliovírusov, ktoré potom zabil formaldehydom. Prvé testy na opiciach ukazovali, že vakcína je naozaj účinná.

Obrovská štúdia

V roku 1952 ju vyskúšal na ľuďoch vrátane detí, ktoré sa už nakazili.

Článok pokračuje na ďalšej strane:

Časť 1 / 2

Už ste čítali?

Jusufova rodina zmenila Šamorín na hlavné mesto zmrzliny: Práškové…

Vraví sa, že Juhoslovania sú všade. Niektorí Šamorínčania…

Všeobecná lekárka Etela Janeková nezavrela ambulanciu ani na…

MUDr. Etela Janeková, PhD. od začiatku pandémie nezavrela svoju ambulanciu ani…

Východniarov lieči tento usmievavý lekár z Kene: Ľudia sú tu…

Kipchanga Chemwotei Sakong pre známych jednoducho Kip. O Slovensku dlho nič nevedel.…

Pavol Croft je slovenský Indiana Jones. Nechcelo sa mu stáť…

K histórii a umeniu mal Pavol Croft vždy blízko. Preto si ich vybral…

Aj keď je úplne nevidiaca, učí na strednej škole: Študenti sa…

Odmalička snívala o tom, že sa bude predvádzať na javisku. Košičanka…

Byt v úplnom centre Bratislavy vymenili za šťastie na dedine:…

Nie všetky pokrokové projekty začínajú výpoveďou v korporáte.…

Práca v banke ju už nenapĺňala, pustila sa do výroby ženských…

Práca v banke si vyžaduje biznis oblečenie. Dobre o tom vedela už počas vysokej…

Pre koronu prišiel o prácu, tak piekol veterníky pre záchranárov.…

Keď prišiel Matúšov kolega s nápadom piecť koláče…