Vedci omylom objavili enzým, ktorý dokáže dokonale rozložiť plasty
Dominika Dobrocká
Dominika Dobrocká

Vedci omylom objavili enzým, ktorý dokáže dokonale rozložiť plasty

Náhodný objav by mohol znamenať obrovský krok pre zdravú spoločnosť. Odzvoní nadbytočnej výrobe plastových fliaš?

Ilustračná foto — Foto: TASR - Pavol Ďurčo

LONDÝN 30. novembra - Vedcom sa neplánovane podaril veľmi významný a zaujímavý objav. Vytvorili zmutovaný enzým, ktorý rozkladá plastové fľaše. Toto prelomové zistenie by mohlo pomôcť pri riešení globálnej krízy spôsobenej znečistením plastov a to práve tým, že po prvýkrát umožní úplnú recykláciu fliaš. Podnetom na nový výskum bola prvá baktéria požierajúca plasty, ktorá sa v roku 2016 vyvinula prirodzene na skládke odpadu v Japonsku. Najnovšie sa vedcom podarilo odhaliť podrobnú štruktúru spomínaného enzýmu, ktorá dokáže vďaka baktérii meniť plast na energiu.

K vylepšeniu sa dostali, ani nevedeli ako

Medzinárodnému tímu sa neskôr podarilo enzým neúmyselne vylepšiť, čo sa preukázalo pri ďalšom testovaní. Vylepšenie molekúl zapríčinilo, že rozloženie PET fliaš bolo ešte efektívnejšie. „V skutočnosti sa ukázalo, že sme enzým vylepšili, čo nás úprimne šokovalo,“ povedal profesor John McGeehan z University of Portsmouth vo Veľkej Británii, ktorý viedol výskum. „Je to skvelé zistenie,“ dodal.

Zmutovanému enzýmu trvá niekoľko dní, kým začne plast rozkladať, avšak je to oveľa rýchlejšie ako za normálnych okolností v oceáne. Výskumníci sú však veľmi optimistickí a veria, že sa proces ešte bude dať urýchliť. „Dúfame, že použitím tohto enzýmu by sa plasty mohli recyklovať a opätovne použiť. Znamenalo by to, že nebudeme musieť viac ťažiť ropu a v podstate by sa malo znížiť množstvo plastu v životnom prostredí,“ uviedol McGeehan.

Každú minútu sa na svete predá približne jeden milión plastových fliaš, recyklovaných je však len 14 %. Obrovské množstvo zvyšných fliaš skončí v oceánoch, na základe čoho sa znečisťujú aj tie najodľahlejšie časti, ubližuje sa morskému životu a následne aj ľuďom, ktorí obľubujú konzumovať morské plody. Avšak súčasne recyklovanie znamená premenu plastových fliaš na vlákna využívané na výrobu oblečenie či kobercov. Nový enzým by mal fungovať inak. Plastové fľaše sa zrecyklujú opätovne na fľaše, čo by mohlo znížiť výrobu nových plastových fliaš. „Pre výrobcov je ľahšie vyrábať viac týchto materiálov, ako sa snažiť ich správne recyklovať. Domnievam sa však, že vnímanie sa mení a spoločnosť začína pozerať viac na to, ako správne recyklovať,“ vysvetľuje McGeehan.

Obrovské očakávania

Doposiaľ sa podarilo zvýšiť účinnosť enzýmu o dvadsať percent. Pre niekoho to môže vyzerať ako naozaj malé zlepšenie, avšak autori výskumu to považujú sa dobrú správu. „Zlepšenie o len 20 % nám napovedá, že enzým nie je naplno optimalizovaný. Preto teraz začíname skúšať aj ďalšie technológie, ktoré sa doposiaľ uplatňovali pri vývoji iných enzýmov a úprimne sa budeme tešiť, čo sa stane,“ prezradil McGeehan.

Práve tento výskum by mohol byť nápomocný aj pri vývoji ďalších enzýmov. V dnešnej dobe sa totiž bežne používajú priemyselné enzýmy v pracích práškoch či pri výrobe biopalív. V prípade, že by sa ich podarilo vylepšiť, mohlo by to zabezpečiť účinnejšiu výrobu biopaliv alebo ďalších spotrebných látok.

 

Už ste čítali?

Uznávaný český pedagóg: Mama je doma kráľovná, nie slúžka. Zariadiť…

Vysokoškolský pedagóg, spíker a lektor Marek Herman pre Dobré…

Sima Martausová: To, že môžem spievať a skladať piesne, vnímam…

Úsmevom pozitívne naladí nejedného človeka a charakterizuje…

Onkogynekológ: Dvesto Sloveniek ročne zomrie úplne zbytočne.…

Chorobe, na ktorú na Slovensku zomiera množstvo žien, sa dá predísť.…

Braňo Mojsej vo vlastnej klinike lieči závislých: Pvým varovným…

Braňo Mojsej sa rozhodol založiť kliniku, v ktorej chce pomáhať závislým…

Fyzioterapeutka: Chrbticu si neničíme len v práci, ale aj v…

Chrbtici neškodíme iba v práci, ale aj v spánku. Fyzioterapeutka…

Marek Herman: Otcovia dnes nevedia, čo majú doma a v domácnosti…

Otec je pre deti nenahraditeľný minimálne v dvoch situáciách. O…

Zuzka šije svadobné šaty, aké na Slovensku ešte neboli: Vďaka…

Šikovná Slovenka si za rok vybudovala značku, ktorá zarezonovala na módnej…

Šéfka Profesie: Radšej nemať žiadny titul ako nekvalitnú vysokú…

Ivana Molnárová pôsobí v Profesii už 18 rokov, posledných…